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罗宾逊的新型旋翼机

收藏 分享 2015-4-9 11:47| 发布者: 光明| 查看数: 2664| 评论数: 0|原作者: 信昕|来自: 极飞网

摘要: 23年前,当美国广播公司电视节目《飞行的广阔世界》的制作人来找我并建议我写并主持关于固定翼飞机向旋翼机过渡的一段节目时,我总共只用了三秒钟便作出回答:没问题。 该创意就是记录从通过飞机单飞的第一小时说 ...

 23年前,当美国广播公司电视节目《飞行的广阔世界》的制作人来找我并建议我写并主持关于固定翼飞机向旋翼机过渡的一段节目时,我总共只用了三秒钟便作出回答:没问题。

 

    该创意就是记录从通过飞机单飞的第一小时说明到私人直升机许可证的整个旋翼飞机学习过程;然后将六个月的飞行和学习一直合成为20分钟的电视节目。当然,我的教练机是世界上最流行的双座直升机——“罗宾逊R22”。恰好碰巧“罗宾逊”飞机在南加州托伦斯机场的制造工厂距离我家只有15分钟左右的时间,所以我会训练一系列新产“罗宾逊”飞机。

 

    正如同我的固定翼飞机预备教育一样,我需要大约60小时的时间来完成这门课程,但当我做完了的时候,我迷上了直升机,就像我早些时候迷恋过25年的传统飞机一样。

    那次表演节目播出是在1989年。现在已是在22年后,我和“罗宾逊”仍在翱翔。2008年,与733架 赛斯纳活塞式产品和547架“西锐”飞机相比,罗宾逊公司总计交付了893架直升机。

 

    “罗宾逊直升机”生产速度不仅始终超过了所有直升机制造商,而且好多年来也超过了所有固定翼或旋转翼飞机的其他通用航空飞机制造商。今天,“罗宾逊”建造的直升机超过了所有其它制造商建造的总和。

 

畅销产品

    “罗滨逊”飞机的故事是这些好莱坞式“小家伙对峙大个子并取得胜利”的另一剧本。只有在这种情况下,它碰巧很有真实性。弗兰克•罗宾逊从华盛顿大学毕业并在威奇托大学从事研究生工作后,他花了17年时间来磨练他在“赛斯纳”、“乌姆鲍”、“麦克洛克”、“卡曼”、“贝尔”和“休斯直升机”方面的技能,在那里他获得了尾部螺旋桨专家的名声。

 

    由于廉价、双座直升机理念方面的专业无法激起他的兴趣,弗兰克于1973年辞去“休斯”公司的工作来创办其自己的公司。这位年轻的工程师在他老家加州帕洛斯弗迪斯市完成规划后,在他的机库构想和建造了R22双座飞机的部分结构。这种新型飞机于1979年首次推出,并迅速成为世界上最畅销的直升机。

 

    不过弗兰克已把眼光转向更高的行业。1993年之前,世界上最畅销的四座/ 五座直升机是“贝尔206喷射游骑兵”——自上个世纪60年代中期以来的产业支柱。借助其大修间隔时间规定为3500个小时和317—420的轴马力的“埃里森250”涡轮机,“喷射游骑兵”似乎独占了市场。工作在“贝尔”的人们有点自信认为“罗宾逊”没有财力资源来生产和认证任何超过双座通用/教练直升机。

 

    1993年,“贝尔”和该行业的其他公司从其他方面吸取了教训。“罗宾逊”推出了“R44太空行者”——一种具有四座和1000磅的有效负载的活塞式动力直升机。在很多方面这是一款由可燃物205马力“莱康明O–540”发动机带动的入门级四座小飞机,不过到目前为止,R44和“贝尔206”之间最重要的区别是价格问题。略低于250000美元的新款R44直升机成本几乎不到新产“喷射游骑兵”标价的三分之一。

 

    这是真的,尽管人们都普遍被认为涡轮机比活塞式发动机更可靠,不过即使是最大的公司也不能忽视经济实况这样的困难。新款R44直升飞机从一开始就比“喷射游骑兵”销量大这一点任何人都不会大感意外,因为没有人对贝尔产品简单的价格功能产生怀疑。不会带来痛苦的还有R44直升飞机的性能规格非常接近“喷射游骑兵”,同时“罗宾逊”飞机的运营成本大大减少。

 

    如果贝尔公司真的认为弗兰克•罗宾逊不会插手涡轮机业务,那他们又低估了他。经过几年的发展,罗宾逊公司在去年10月取得了R66认证,并利用了贝尔产品上使用的本质相同的“劳斯莱斯250”涡轮发动机。事实上,活塞式动力R44直升机的持久经济性和即将到来的涡轮机“罗宾逊”带来的威胁导致贝尔飞机公司在2008年底完全取消了“喷射游骑兵”生产。

 

    由于我的住处距罗宾逊工厂只有15分钟路程,因此我观察到了该公司从托伦斯机场北区的一个小厂房向南区更大建筑规模的发展壮大,然而最近又发展成为具有500000平方英尺占地面积的超大工厂,年销售额达到了2亿美元。如果这些数字还不足以令人印象深刻的话,那就细想一下罗宾逊公司最近产出的第9000架直升机吧。

 

新型小飞机

    在过去的20年里我在《飞机与飞行员》杂志上写过大部分“罗滨逊”飞机的故事,并且最近我再次参观了要飞行R66的这家工厂并坐下来与新任总裁库尔特•罗宾逊进行了交谈。库尔特在老罗宾逊于2009年8月退休时从他父亲手中接过了权力棒。(八十岁的弗兰克•罗宾逊在公司仍在公司管事,不过让每个人大感意外的是,他真的已退休了。)

 

    库尔特现在监管的职工总数约有1200名工程师和技术人员,并每周大约生产14架直升机。这些天来,这1200名员工当中越来越多的人在从事着第一架罗宾逊R66直升机的生产交付工作。

 


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